Chapelain, Jean

frz. Dichter und Kunsttheoretiker, Mitglied der Académie française.

Geburtsdatum: 4. Dezember 1595
Geburtsort: Paris
Sterbedatum: 22. Februar 1674
Sterbeort: Paris

Dieser insgesamt bestenfalls durchschnittliche Autor ist gleichwohl sehr bedeutsam geworden durch seine Lettre sur la règle des vingt-quatre heures (1630), einen poetologischen Traktat über die aristotelische Lehre von den drei Einheiten des Dramas, wonach die Handlung eines Stücks zielstrebig und einlinig sein soll (Einheit der Handlung), möglichst nur an einem Ort spielen darf (Einheit des Ortes) und innerhalb von 24 Stunden abgeschlossen sein muss (Einheit der Zeit). Chapelain orientierte sich hierbei an italienischen Dramatikern und Theoretikern, vor allem Giulio Cesare Scaligero. Er reagierte damit gegen das seines Erachtens regellose Theater des fruchtbarsten Dramatikers der ersten Jahrzehnte des 17. Jh., Alexandre Hardy (ca. 1570–1632, angeblich über 600 Stücke!).

Nach dem Erfolg seines Traktats und dank dem Umstand, dass er 1634 zu den Gründungsmitgliedern der Académie française gehörte, war Chapelain fast 40 Jahre lang einer der Platzhirsche des Pariser Literaturbetriebs. Mehr nebenher betätigte er sich als Gelegenheitsdichter im Dienste hochstehender Personen, als Chefkritiker der Académie (die laut Gründungsauftrag über den guten Geschmack in Sprache und Literatur wachen sollte) sowie als Epiker, wobei das Versepos La Pucelle d'Orléans (1656) bei seinem Erscheinen nur deshalb kurz erfolgreich war, weil ganz Paris schon lange darauf gewartet hatte.

Ab 1661 führte Chapelain im Auftrag des neuen allmächtigen Ministers Colbert eine königliche Pensions-Liste, auf die solche Autoren gesetzt wurden, die Colbert und seinem jungen König Louis XIV genehm waren und damit als einer jährlichen Gratifikation würdig erschienen.

nach: Prof. Gert Pinkernell,
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